8. joulukuuta 2012

In search of a perfect dough

I love joulutorttu. It is a traditional Finnish pastry that is eaten at Christmas time. A very simple thing, consisting of a butterdough and a drop of plum in the middle and shaped to ressemble a star, or a windmill, or whatever. You can buy readymade dough for this (in Finland and in well-equipped stores in Sweden also), but since it is quite hard to get a hold on here and I've heard that homemade is better (as usual..), I wanted to try to make my own dough for these Christmasstars.

Many have praised a butterdough made with quark, so I decided to give it a go. Very simple to do, but the result, well... Everyone said that these will taste better and of course have less fat, yeah maybe they do that but the consistency really was not as a joulutorttu should be. First of all, despite the baking powder the dough really does not rise, and joulutorttu should be puffy. The dough burns quite easily (because of the quark, I've heard), so it was difficult to get the dough cooked before the ends of the stars started to burn. I actually think that this dough is better off for savoury filled pastries (which I also did, and the dough worked way better in those).

I forgot my camera in Finland, so I have no pictures of these to show you. Maybe better that way, because the result was, hmmm, somewhat pitiful and nobody wants to see them. The taste is ok, but the looks ruined the whole thing.

Anyway, here is the recipe:

Joulutorttu made of quarkbutterdough

250 g quark
250 g butter or margarine
4 dl wheat flour
1 tsp 
baking powder

Plumjam /-marmalade
Mix the margarine, flour and baking powder. Add the quark. Blend until smooth, but avoid kneading.

If you want the dough a little puffier, pat the dough into a thin plate and keep it in a cool place for a couple of hours. Roll out the dough into a rectangle, fold the sides of the dough into the middle (you end up with a dough one third of the original rolled-out size). Twist the dough 90 degrees and do the rolling and folding -procedure a couple of times more. Put the dough back in the refrigerator, covered, for about 30 minutes. (This was in the original recipe, but I do not see the point of rolling and folding because it did not produce a puffy result.) Or just roll out the dough and make the stars.

Cut the rolled-out dough into rectangles and make small diagonal cuts in each corner. Put some plumjam into the middle and turn every other corner in the middle, squeeze them together so they won't open. (You can also turn the corners first and then add the plum, this way it definitely won't open in the oven). You can also make other forms but the star is the most popular. 

Bake in the oven in 175-200 degrees (depends on the oven and size of the torttu and the amount of plumjam) for about 15-20 minutes. 

Haahaa!!! The Google Translator version of the Wikipedias article on joulutorttu can be read here. :D :D :D Oh my, WHERE do they get the translations from? Mince pie???? What the heck has this to do with mince?!?! :D

8. marraskuuta 2012

Gustav II Adolf -cake

On the 6th of November is the day to celebrate the king Gustav II Adolf, the founder of the city of Gothenburg (among many others..) and a great war-hero. (And at the same time in Finland the Swedish day is celebrated.) I browsed through the Internet for the recipe, and I found many different recipes with totally different kind of ingredients. I read somewhere that originally the cake was made of sugar cake and filled with chocolate- and lemon buttercream. The cake is always decorated with the head of the king made of either chocolate or marzipan (these you cannot buy in a grocery store...). Based on these specifications I designed my own version of the cake.

3 pcs eggs
1.5 cups granulated sugar
2 cups plain flour
1 teaspoon baking powder
1 tablespoon water

Preheat the oven to 250 degrees. Beat eggs and sugar until white and fluffy. Mix flour and baking powder in a separate bowl and then turn it down in the egg mixture with water. Pour batter into a roasting pan lined with waxpaper. Bake for 5 minutes and then let the cake cool.

Lemon butter cream:
125g softened butter
1 ½ cups powdered sugar
2 egg yolks
1 teaspoon vanilla
finely grated zest of 1 lemon
juice of ½ lemon

Beat the egg yolks. Beat the butter with icing sugar and vanilla sugar. Mix egg yolks little by little. Beat well with electric mixer.

If less lemon flavor is desired (for this gives a lot of flavor to the cake) just use the rind of the lemon.

Chocolate filling:
2 - 2 ½ dl whipping cream 
100 g cream cheese
130 g chocolate 

Whip the cream until stiff. Stir in the cream cheese. Melt the chocolate in the microwave or on the stove over low heat in a water bath. Add the chocolate to the foam and mix until smooth. 

200 g white chocolate
0,5-1 dl cream

a bit of melted dark chocolate

Melt the chocolate in the microwave oven. Warm up the cream and stir the chocolate in the cream. I used first only half a desilitre of cream but the mixture was too stiff so I added some cream. Add butter to the warm mixture for more shine, but remember to whisk it heavily.

Assembling the cake:
Bake the bottom, devide in two halves. Make the fillings. Spread the lemon filling on the other cakehalf. Spread the chocolate filling on top of it. 

Put the other cakehalf on the top.

Pour the frosting on the cake and spread it evenly with a spatula. Decorate with dark chocolate stripes.

Baileys cheesecake

We went for a visit at our neighbours and I decided to make a cake to take with us. I chose Baileys cheesecake, because I thought it would suit adult taste quite good and because the Baileys-filling I used in a filled cake earlier was scrumptuous. The recipe is (again) from Kinuskikissa. The edges of the cake are made with melted chocolate, my first try but it was very easy.

The bottom and edges: 235 g oatmeal cookies 125 g margarine
Filling: 4 leaves of gelatine 2 dl whipping cream 1 ¼ dl powdered sugar 500 g mascarpone cheese 3 egg whites 1 dl Baileys liqueur

Cover a 24 cm -diameter springform cake tin with baking paper and brush the edges with cooking oil. Crush the oat biscuits with rolling pin or blender. Melt the butter in a saucepan and stir in the crushed biscuits. Press into the bottom and sides of the pan using your fingers.
 Soak the gelatine leaves in cold water. Whip the cream. Add the icing sugar while whipping. Mix the whipped cream with mascarpone cheese. Beat egg whites until stiff and add to the cream mixture.
Bring the liqueur to a boil and melt the gelatine into the warm liquid. Stir in the liqueur-gelatin mixture in a thin string into the filling mousse. Pour into the cake pan and smooth the surface. 
Refrigerate for three hours. Remove from the pan and put on a serving plate. 

7. marraskuuta 2012

Princess cake

We went to see a friend's baby for the first time (a little girl), and what is more suitable to take with you than a princess cake? This time I even used a bit of raspberryjam, which actually makes this an Operacake... The topping of green marzipan was a ready-rolled cover which I spritzed with dark chocolate. 

More birthday baking

We had a small birthday party here in Sweden for my daughter, myself and my boyfriend's father. So we had three birthday heros, which means three cakes! The result was this:

A muffin cake (chocolate muffins with cream cheese frosting)

 New York Cheese Cake (do not remember where I took the recipe from...)

This was the first time me baking a red velvet cake. The reason was the tv-program Cake Boss, where all the customers always want a red velvet cake and I read somewhere that it is one of the most popular cakes in the USA. So I decided to give it a try and see if it really is so good. The cake is a very moist chocolaty cake and the filling and frosting is cream cheese frosting. I did not use as much as red dye as was in the recipe, but the cake still had a resemblance of red in it. The cake was so sweet that it was impossible to eat too much of it. And I have to say that I do prefer these our (European / Nordic / Finnish) type of filled cakes with airy, fluffy, fresh and different tasting fillings. If I ever make a Red Velvet Cake again, maybe I will substitute some of the cream cheese filling by a whipped cream based filling so that the sweetness won't be so overwhelming.

Apple muffins

We baked apple muffins with kids. This recipe is from Kinuskikissa, as are so many other recipes I use and which is a constant source of inspiration for my baking.
This time I used the recipe just as it was, and to share it here I used Google Translate to translate it. You must be careful with that, it is not very good in Finnish, and for example it transferred some of the desilitres to cups, which makes the amount to 2,5-times as big as it should be... So if you use it, don't forget to proofread it! 

about 20 muffins

For the dough:
200 g margarine
2 ½ dl sugar
2 eggs
6 dl wheat flour
2 teaspoons baking powder
1 teaspoon of cinnamon
pinch of salt
2 ½ dl of milk

2 apples
2 tablespoons brown sugar (fariinisokeri / farinsocker)
2 tsp cinnamon

Beat the margarine and sugar until stiff. Add the eggs one at a time. Combine the dry ingredients together. Add the dry ingredients into the mixture alternating with the milk.
Fill the muffin forms with batter. 
Peel the apples and remove the cores. Cut into thin wedges and cut the wedges to 2-3 parts. Mix the apples with the brown sugar and cinnamon. Press the apple pieces deep in the dough.
Bake at 200 degrees for about 20 minutes.

Birthday cake in form of Hello Kitty

I decided to change my blog's language, just in case there are some foreign visitors so it is easier for them to understand. And partly because my Finnish is getting lousier for using written Swedish and English daily... I will write my postings in English from now on and change the other content later, if I feel up to it.

Anyway, here is the birthday cake I made for my youngest daughter's 4-years old party. She wanted a Hello Kitty -cake, and since I have done two different types of HK:s previously I decided to try and make a formcake this time. It had strawberrymousse and something else (do not remember what..) between the three layers and the topping was sugar paste (my first go with sugar paste, actually, and it smelled bad but was easy to handle). Nose and bow are candy, eyes and whiskers are sugar paste coloured with cocoa.

13. syyskuuta 2012

Housewarming party

Tupaantuliaisissamme, joita vietettiin vihdoin asuttuamme nykyisessä asunnossa jo yli 8 kk, tarjottiin seuraavaa:


Possunfilepiiras, jossa lisäksi erimoisia kasviksia, juustoa, kermaa ja munaa

Täytekakku, välissä Bailey's- ja mansikkatäyte


Baby overall

Joskus maaliskuussa kysyin kaveriltani, joka odotti vauvaa, että saanko neuloa tulevalle perheenlisälle jotakin. Vastaus oli että saan, ja seuraavaksi varmistin että saanko neuloa pinkkiä (tyttö siis tulossa). Vastaus oli siihenkin että saa, mutta päädyin kuitenkin beessiin, ihan vaan jos vaikka seuraavaksi tulee poika niin passaa sillekin. ;) Vauva syntyi n. kk sitten ja vihdoin haalari tuli valmiiksi. Tosin sillä ei edes ollut mitään kiirettä kun vauvalla on koliikki eikä me haluta mennä häiritsemään muutenkin väsyneitä ensikertalaisia, mennään sitten kun he jaksavat. Haalari on 6/9-kuukautiselle, joten tämän pitäisi mahtua vielä hyvin päälle vaikka ei ihan heti kylään mennäkään.

Lanka: Novita Wool Sävy, väri beige, menekki 203 g :)
Puikot: 3,5 mm ja 4,5 mm

Unohdinpa sitten kaiken tohinan keskellä vaihtaa etureunaa varten pienemmät puikot, enkä jaksanut enää virheen huomattuani alkaa tehdä niitä uusiksi. Hieman epäsiistiltä mielestäni näyttää, mutta ehkä se toimii silti... Hupun reunasta tuli pienemmillä puikoilla hyvinkin särmä!

25. toukokuuta 2012


Ruotsin kruununperijätär, prinsessa Estelle kastettiin tiistaina 22.5.2012. Senpä kunniaksi piti taas tehdä prinsessakakkua. Tästä tosin tuli hieman aidosta poikkeava kun tuunasin sitä hieman. Väliin laitoin perinteisen vaniljakreemin lisäksi lime curdia (jota oli jäänyt vappuisista macaroneista), se toi aika mukavan kipakkaa makua muuten makeaan täytteeseen. Kakun päällinenkin oli hieman erikoinen, nimittäin mantelimassaa, kun rakas avopuolisoni, joka kävi kaupassa (listan kanssa) ostamassa tarvikkeet, erehtyi luulemaan mantelimassaa marsipaaniksi. :D Yritin värjätä sitä royal bluella (punaista väriä mulla ei näköjään enää ole), mutta kellertävä mantelimassahan värjäsi sen vihreäksi lähinnä.. Valkoisella sitten yritin pelastaa, ja siitähän tuli turkoosi, ihan kiva väri sekin. Mutta maistui kuitenkin!

4. toukokuuta 2012


Mietiskelin ennen vappua, kumpiako sitä tekisi, donitseja vaiko munkkeja. Avopuolisoni toivoi donitseja, joten ajattelin sitten kokeilla niitä. Kerran aiemmin olen tehnyt donitseja aika epäonnistuneen lopputuloksen kera. Nyt onnistui paremmin. Munkkirinkilöistä oppineena tein kyllä tuosta keskusreiästä aivan liian ison, vasta lopuissa tajusin ettei sitä tarvii niin isoksi venyttää... Donitseilta kuitenkin maistuivat!

Donitsit: (ohje löytyi täältä)

1 dl sokeria

2 kananmunaa

1 1/2 dl kermaa (tai jotain muuta nestettä)
( 1 tl kardemummaa )

4 jättimäistä tl vaniljasokeria

3 tl leivinjauhetta

n. 6-7 dl vehnäjauhoja

1 tl suolaa

65 g voita / margariinia

paistamiseen rypsiöljyä

1. Vatkaa sokeri ja kananmunat vaahdoksi. Lisää osa kermasta (noin puolet).

2. Sekoita kaikki kuivat aineet erillisessä kulhossa sekaisin ja lisää vaahdon sekaan käännellen. Sekoita loput kermat sekaan. Sulata rasva ja lisää taikinaan kädellä vaivaten. Jos taikina tuntuu ihan löysältä, voit lisätä varovaisella kädellä vehnäjauhoja. Taikina on valmis, kun sitä voi muotoilla.

3. Ota taikinaklöntti, muotoile siitä pallo ja paina sormella reikä lävitse. Venytä aukkoa, sillä se kutistuu uppopaistossa.

4. Kuumenna öljy kattilassa. Paista donitsit öljyssä ja nosta reikäkauhalla talouspaperin päälle valumaan. Kuorruta haluamallasi tavalla, vaikka pyörittelemällä kanelisokerissa.

Jotenkin perinteet istuvat tiukassa ja kuitenkin sitten vappuaattona paistoinkin munkkeja. Rinkilämuodossa sekä palluroita, jotka täytin (ainakin yritin..) täyttää vadelmahillolla. Mulla on aina ollut sama ongelma, että teen taikinapalloista liian isoja, ja ne kohoamisen ja paistumisen aikana kasvavat valtaviksi. Nyt koitin pitää asian jatkuvasti mielessä ja onnistuinkin tekemään suht normaalin kokoisia herkkuja.

Sotkun munkit:

1/2 l vettä

50 g hiivaa

1/2 tl suolaa

1 dl sokeria

100 g voita tai margariinia

noin 900 g vehnäjauhoja
(1/2-1 tl kardemummaa)

paistamiseen: paistinrasvaa tai öljyä

1. Liuota hiiva käden lämpöiseen veteen. Lisää sokeri, sulatettu rasva, suola ja kardemumma.
2. Sekoita joukkoon lopuksi vehnäjauhot. Taikinan pitää jäädä pehmeäksi.
3. Pyörittele taikinasta rinkeleitä tai pyöreitä munkkeja.
4. Paista munkit kiehuvassa rasvassa kauniin ruskeiksi, käännä välillä. Valuta munkeista liika rasva pois ja pyöräytä sokerissa.

Mulla on joku ongelma uppopaiston kanssa, en osaa ilmeisesti pitää taikinaa öljyssä riittävän kauan ku lähes jokainen munkki oli ihan keskeltä hieman raaka. No, pullataikinahan on tunnetusti raakanakin hyvää joten ei haittaa! :D

26. huhtikuuta 2012

Dallasia ja Texasia

Eräänä työpäivänä tuli jostain syystä hirveä hinku leipoa pullaa. Avomieheni lemppari on vaniljapullat, ja yritin netistä etsiä, mitä "vaniljapulla" tarkoittaa. Löytyi reseptiä jos jonkinmoista, aina vaniljakreemitäytteestä pelkällä vaniljasokerilla maustamiseen. En tiennyt, minkälaista pullaa puoliskoni tarkoitti, joten otin sitten ja sävelsin itse.

Vaniljapulliin tuli täytteeksi mössö, jossa oli (muistaakseni) maustamatonta tuorejuustoa, turkkilaista jugurttia ja paljon vaniljasokeria. Päälle ripottelin vielä kidesokeria. Osasta taikinasta tein kanelipullia, joissa täytteenä oli fariinisokerin ja kanelin sekoitus. Aikani netissä pullareseptejä etsittyäni tulin siihen tulokseen, että nämähän olivat nyt oikeastaan niitä dallas- sekä texaspullia!

Dallas- ja texaspullat

P.S. Se avomiehen lempparivaniljapulla on ihan vaan normikierrepulla, jossa on kanelin tilalla vaniljaa... Yksinkertaista!


Tämänhetkinen neuleprojektini on sen verran iso (vaikka onkin oikeasti pieni), ettei valmista ole tullut hetkeen. Sitä vastoin keittiössä on ehtinyt touhuta. Tytärten kanssa tehtiin yhdessä suklaapopcorneja, hauskinta tietysti neitien mielestä oli kauhoa "taikinaa" kattilasta suoraan suuhun, käymättä muffinivuoan kautta. Osa mössöstä päätyi kuitenkin viileään asti jäähtymään ja odottamaan seuraavaa kahvittelu(mehuttelu)hetkeä. Parhaimmillaan nämä pikkuherkut ovat hyvin pian valmistuksen jälkeen syötynä.

1. huhtikuuta 2012


Tämä lanka oli varsinainen murheenkryyni! Olen useampaan otteeseen yrittänyt siitä aloittaa jotakin, mutta kun se on niin möykkyistä ja hankalaa, on homma yleensä tyssännyt hyvin pian. Yritin taas aloittaa siitä virkkaamalla huivia, mutta langan virkkaaminen on ihan täysin mahdotonta. Etsin sitten mahdollisimman yksinkertaista neulemallia, kuitenkin jotain missä olisi vähän jujua ettei liian tylsäksi käy. Isot puikot ja helppo ohje, ja niin tämäkin hankaluuslanka muotoutui keväisen kevyeksi kaulahuiviksi.

Lanka: Araucania Pehuen, 1 kerä
Puikot: 8,0 mm

Papukaijaa ja mintunvihreää

Vanhempi tyttäreni halusi ehdottomasti juurikin tätä lankaa, ja siitä pipon. Tein siis kummallekin tytölle pipot, hieman eri mallilla vain jotta erottuvat toisistaan.

Mallit: Vasen Swirl Hat (RavLink), oikea Aston
Lanka: Novita 7Veljestä Linnut, väri papukaija
Puikot: 4,0mm

Itselleni sain vihdoin tehtyä kevätpuseron. Oli helppo ja nopea tehdä, mutta neuleen muotoilu on jotenkin kummallisen oloinen. Tämä jäi vähän turhan lyhyeksi, kun mulla olikin vain kuusi kerää lankaa eikä 10 (en tiedä olenko antanut neljä pois vai mihin ovat menneet), en tiedä johtuuko sitten siitä. Mutta ihan käyttökelpoinen varmasti kuitenkin. Väri ainakin on ihana, keväinen mintunvihreä!

Malli: Cadence
Lanka: Novita Samos, 6 kerää
Puikot: 5,5mm


Q1:n aikana valmistui pari huivia. Kumpaakin mallia olen pitkään ihaillut, ja nyt vihdoin ehdin ne tehdä. Nämä ihanuudet pidän kyllä itselläni, vaikka jo hetken mietin antavani ne lahjaksi... Tuo alempi rimpsuhuivi on muuten ensimmäinen ja tähän mennessä ainoa neule, jonka ohjeen olen oikein ostanut ravelrystä!

Malli: Citron
Lanka: TeeTee Kamena, siniharmaa, vajaa 1 kerä
Puikot: 3,5mm
Lopullinen koko 110x41cm

Malli: Ruffle My Feathers (RavLink)
Lanka: Fleece Artist Nyoni, väri Victoria, 1 kerä
Puikot: 4mm

Prinsessa Estellen synttärikakkua

Ruotsin kruununprinsessan esikoisvauvan syntymän kunniaksi leipaisin 23.2.2012 iltasella pienenpienen prinsessakakun. Täytteenä oli aidon prinsessakakun tapaan pelkkää vaniljakreemiä, hillohan ei alkuperäiseen kakkuun kuulu (se on oopperakakku jos siinä on hilloakin). Mun elämäni ensimmäinen prinsessakakku, ja hyvää oli! Ja helppo tehdä!

21. helmikuuta 2012


Tällä kertaa tytön synttärikakkua väsätessäni otin jopa kuvia kakunteon vaiheista. Joten tässä, kakkua olkaa hyvät!


Kevättä ilmassa

Pitkä aika on mennyt edellisestä päivityksestä. Jotain on syntynyt, mutta aika vähän on ehtinyt tehdä ja vielä vähemmän päivittää tänne...

Kevään vihreyttä odotellessa pikkuisemmalle neidille syntyi villainen pipo. Ohjeen mitoitus oli mielestäni aika tiukka, tai sitten se johtui vain siitä että minä hassuli pienensin silmukkamäärää sopivammaksi paksummalle langalle, mutta puikot olivat kuitenkin ohjetta pienemmät. :D No, ehkä tämä johonkin käyttöön sopii, jos ei muuten niin vaikka nukelle...

Malli: Swirl Hat
Lanka: Novita Kukkaketo, väri kielo, menekki n. puoli kerää
Puikot: 3mm bambut